Jelita łączone są głównie z ich funkcją trawienną, jednak pełnią one także inne ważne role. Ich flora bakteryjna ma wpływ na działanie układu immunologicznego, ponieważ aż 80% wszystkich komórek odpornościowych tzw. limfocytów znajduje się w jelitach. Organ ten nazywany jest także drugim mózgiem, w wielu sytuacjach stresowych odczuwamy ból brzucha czy biegunki.